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          爱立信遭反垄断调查 中国亮剑力斩专利“挡箭牌”

          爱立信

          览潮网4月15日讯(本网记者杜峰) 反垄断利剑高悬。由于相关企业对爱立信在中国知识产权许可业务的投诉,近日国家市场监管总局突击检查电信设备商爱立信北京办公室,并进行现场取证。对于电信设备商来说,涉及专利的官司和调查已经不胜枚举,中国市场对于爱立信来说,举足轻重。政府监管是影响企业发展的重要因素,此次遭遇调查,或对爱立信的5G布局产生重要影响。

          爱立信陷反垄断调查风波

          近年来,不少跨国科技巨利用在通信芯片和通信专利授权方面的优势地位,将知识产权当成垄断行为的“挡箭牌”遭遇世界多国的调查。

          4月14日,爱立信证实,中国国家市场监督管理总局近日启动了对爱立信相关许可业务的调查。爱立信方面表示,公司将全力配合此次调查,在调查进行期间不会再做进一步评论。

          实际上,此次调查来得并不突然。今年2月初,就有外媒报道,中国国家市场监督管理总局收到了中国手机厂商的投诉举报,指控爱立信在3G和4G非标准必要专利上滥用市场支配地位,收取过高的授权许可费,并称国家市场监督管理总局已开始着手调查。

          此次国家市场监管总局展开突击行动,也是对手机厂商投诉爱立信存在违反《反垄断法》的行为的正式回应。

          由于中国移动通信产业起步较晚,高通、爱立信、诺基亚等欧美企业在2G、3G、4G移动通信标准领域具备明显优势,为此每年都要收取大笔的知识产权费。

          此前,爱立信与中国手机厂商签署了多项专利授权协议,今年2月,OPPO也与爱立信签署了一份多年的全球专利许可协议,该协议涵盖专利许可和多个其他项目上的合作。爱立信首席知识产权官Gustav Brismark表示:“这一重要交易证实了我们专利组合的价值,并进一步验证了爱立信的FRAND许可实践。爱立信至今已签署了100多项专利许可协议。”

          而爱立信与中国手机厂商的专利纠纷也一直存在。

          2011年4月,爱立信在英国、意大利、德国三地同时向中兴提起诉讼,称中兴侵犯了爱立信GSM/WCDMA的部分专利,除要求赔偿外,还要求三地禁止中兴手机的销售。

          2014年,TCL就爱立信在SEP授权许可中违反FRAND承诺,在美国加州中区联邦地区法院提出合同违约诉讼。

          2014年,爱立信在印度诉小米专利侵权,要求禁止小米手机在印度销售,并要求小米缴纳GSM、EDGE和UMTS/WCDMA等技术标准相关的专利费。

          2018年4月,酷派也曾向深圳中级人民法院起诉爱立信滥用市场支配地位,随后酷派撤回了这一起诉。

          此次国家市场监管总局对的调查之前,爱立信曾在印度遭遇反垄断调查。2013-2014年,Micromax等印度本土厂商举报爱立信滥用市场支配地位、收取过高专利费,印度竞争委员会随后对爱立信发起反垄断调查。直至2018年,Micromax与爱立信达成许可协议,双方未许可收费标准,但Micromax撤回了投诉。

          在通信领域,爱立信遭遇反垄断调查并非首例。高通近几年也不断被进行反垄断调查,2013年,国产手机厂商集体向国家发改委投诉高通涉嫌滥用市场支配地位,最终发改委启动了对高通的反垄断调查,并在2015年对高通开出了约10亿美元的罚款,责令高通为中国手机厂商使用高通芯片设计的版税费用设定了条款。

          此外,深圳市中级人民法院还曾审理了华为与IDC的知识产权反垄断诉讼。这三次知识产权反垄断案件均发生在通信领域。

          爱立信依靠专利闷声发大财

          相比于始终处于聚光灯下的高通,爱立信相对略微低调。但事实上,爱立信同样是一家专利巨头。

          爱立信公司于1876年成立于瑞典首都斯德哥尔摩,公司创始人拉什·马格纳斯·爱立信(Lars Magnus Ericsson)开办了一家“拉·马·爱立信机械修理”公司。创业之初,爱立信主要从事修理电报机和电器仪表。

          在长达130多年的发展历程中,公司经历过数次业务演进,从早期生产电话机、程控交换机到今天全球知名的电信设备商,爱立信的业务遍布全球180多个国家和地区,爱立信的2G、3G和4G无线通信网络被世界上各大运营商广泛使用和部署。

          上世纪末开始,随着移动通信的逐渐兴起,爱立信凭借技术优势开始赢得更多市场份额。最为辉煌的时期,爱立信拥有2G/GSM领域40%的市场份额,40%的3G WCDMA市场份额,4G时代,爱立信依然是领导者,LTE就是爱立信最先提出的4G标准并为国际标准组织3GPP所确认。2009年以来,爱立信已经全球部署了130多张4G LTE网络,覆盖的用户超过3亿。

          值得一提的是,爱立信曾经也是世界知名的手机厂商,2001年10月,爱立信与日本索尼分别出资50%组建合资公司索尼爱立信,将双方的手机业务进行合并。2012年2月15日合资公司索尼爱立信被索尼收购,成为索尼旗下全资子公司。索尼爱立信遂改名为索尼移动通信,爱立信从手机终端领域正式退出,转而专注于移动网络设备和通信专业服务。

          实际上,2014年之前,爱立信一直是全球最大的电信设备商。只是由于华为的强劲增长、诺基亚与阿尔卡特朗讯的合并,爱立信市场份额下滑,但仍在2018年排在第三位。

          获得爱立信的授权是很多企业绕不过去的步骤。通信世界全媒体总编辑刘启诚指出,在2G、3G和4G时代,爱立信手中握有大量的通信专利,而国内大多数手机厂商都是从3G和4G手机开始发家的,手中的知识产权专利比较少,需要很大程度上依靠爱立信这样的电信设备商。

          高通的收费比例是3.5%~5%,相对来说,爱立信在专利收费标准上相对比较“仗义”。例如,对于手机厂家,爱立信按照整机售价收取一定比例费用的形式,其比例为1%,尽管如此,爱立信也因此赚得盆满钵满。

          据2015年爱立信披露的信息显示:爱立信在全球各个国家共申请2G、3G、4G专利超过35000项;根据数据,2011年以来,爱立信的知识产权业务收入达到97亿美元,每年通过专利授权收入约10亿美元。

          爱立信的专利收入主要来自两个渠道,一方面是与全球约100家企业达成专利许可协议。另一方面,则是将部分标准必要专利出售给NPE专利机构,后者通过专利的授权、转让获得收入并于爱立信分成,此举可以规避FRAND条约标准必要专利许可的约束。

          中国目前对爱立信的反垄断调查,背景是这两年随着国产手机厂商规模的壮大,它们每年交给爱立信的专利费也在增加,同时,手机的生产成本上升,手机厂商的利润空间进一步压缩,对自身造成了很大的压力。长此以往,将会不利于中国手机行业的整体发展,所以对专利收取费用进行合理化调整势在必行。

          5G时代专利许可模式亟需改变

          手机厂商对爱立信的投诉,不光出于自身的经济压力,也是为即将到来的5G手机做准备。

          2018年高通和爱立信先后公布了5G专利收费标准。使用高通专利的5G手机每部收费标准为,单模5G手机:2.275%;多模5G手机(3G/4G/5G):3.25%。爱立信也公布了专利收费标准,高端设备是按照每部5美元,低端设备是每部2.5美元。

          需要指出的是,爱立信公布的专利许可费仅覆盖5G技术的标准必要专利,不包括应用型专利,而对于2G、3G、4G技术的专利许可费,爱立信仍会继续收取。也就是说爱立信的5G专利许可费要叠加到此前的费用上,对手机厂商来说肯定会增加其成本。

          根据中国信通院发布的《通信企业5G标准必要专利声明量最新排名》显示,截至2018年底,爱立信在欧洲电信标准化协会(ETSI)声明的5G标准必要专利为1444件,占全部5G公开声明专利的12%。

          在5G即将大规模商用,一大批国产5G手机正面临积极准备上市之际,如果不解决5G专利费问题,手机厂商很可能变成电信设备商的打工者了。

          IHS Markit报告显示,爱立信在5G通信设备的预估出货量市占率为24%,排名居首,其次分别是三星电子、诺基亚,华为则排在第四。此次遭遇调查,是否会对爱立信的5G布局产生影响,还不得而知。

          但对于爱立信和高通来说,中国无疑是他们最大的市场,失去中国这块大肥肉对于他们来说并没有多大的好处。在许多专业人士看来,在多位业内人士看来,随着全球移动通信产业的高速发展,专利许可的商业模式也应随着产业发展不断演变。

          值得一提的是,华为在5G技术上取得的成绩大家有目共睹,近日,权威机构中国信息通信研究院发布了《通信企业5G标准必要专利声明量最新排名》,不出意外,华为以1970件5G声明专利排名第一。

          所以华为也将会宣布5G专利收费标准,不过华为已经对外表态,不会敲诈社会和厂商,5G专利费用将会比4G的专利费用还要低。

          从2G到4G,专利官司我们见得太多了,自2008年起,我国移动通信发展便突飞猛进,从1G空白、2G跟随、3G突破、4G同步到5G时代中国谋求“领跑者”,中国通信领域被专利卡住脖子的时代终将会过去。

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